¿Qué es la laberintitis? Causas síntomas y tratamiento

La laberintitis es un proceso inflamatorio y/o irritativo que se produce dentro del laberinto (canales semicirculares) del oído, justamente en la parte de oído interno, pudiendo causar hipoacusia, tinnitus y/o vértigo.


Partes del oído


El oído está formado por 3 partes:

  • oído externo que es lo que forma el pabellón auditivo y el conducto auditivo. Nos sirve para dirigir al sonido hacia el interior y para proteger el oído, ya que en el interior del conducto auditivo se genera el cerumen y en condiciones normales ayudará a evitar la entrada de cuerpos y agentes extraños.

  • oído medio que es donde encontramos el tímpano y la cadena osicular, y nos servirá de amplificador del sonido y conducción hacia el oído interno. Mediante un sistema natural de "palancas" el sonido llegará al oído interno con más fuerza para poder ser audible.

  • oído interno donde encontramos la cóclea con sus células ciliadas, donde se genera la estimulación eléctrica que enviará señales hacia el córtex auditivo y el sonido se transformará en mensaje. Y el laberinto o órgano del equilibrio, donde mediante 3 canales semicirculares ayudarán a mantener el equilibrio.





Causas que la producen la laberintitis


Las principales causan que provocan la laberintitis son:

  • Virus y/o bacterias, principalmente con afectación a las vías altas.

  • Alergias

  • Medicamentos ototóxicos: por ejemplo la aspirina

  • Enfermedades de oído tales como otitis media, aunque en menor medida

  • Ototubaritis, inflamación de la Trompa de Eustaquio

  • Una vida con excesos de alcohol, tabaco y estrés puede ser el detonante de una laberintitis

  • Hay casos de enfermedades graves o tumores que pueden provocar también la laberintitis


Síntomas


Generalmente los principales síntomas de la laberintitis aparecen de manera súbita y días o semanas después de haber padecido la causa desencadenante.

  • Mareo o vértigo, es el principal síntoma y puede venir acompañado o no de pérdida auditiva. El paciente suele referir que "se mueven las cosas a su alrededor" debido al vértigo

  • Tinnitus o zumbidos en los oídos

  • Pérdida auditiva

  • Sensación de inestabilidad

  • Angustia o vómitos, producidos por el propio mareo

  • Dolor o sensación de oído molesto

  • Nistagmo ocular, que es un movimiento ocular involuntario

Para el paciente que sufre de laberintitis puede ser muy molesto e incómodo ya que el vértigo puede llegar a ser muy incapacitante, además de estar acompañado de tinnitus y pérdida auditiva.

Los síntomas suelen ser más intensos al inicio de la inflamación y con los días van desapareciendo aunque pueden permanecer semanas después.

En los casos más graves la pérdida de audición y el tinnitus puede afectar de manera permanente.


Tratamiento


La mayoría de las veces la laberintitis desaparece por si sola, sin necesidad de tratamiento.

Si la causa ha sido un resfriado o una gripe es posible que la laberintitis aparezca una o dos semanas después del resfriado. Si hay alguna causa tratable, como una infección bacteriana, el especialista administrará el tratamiento adecuado para cada caso.

Se pueden administrar fármacos que mitiguen la sensación de mareo o vómitos para el bienestar del paciente mientras perduren los efectos de la inflamación.

Se le aconsejará al paciente que lleve una vida tranquila y que permanezca en casa y a oscuras cuando le sea posible.